Este joven cultivó una tierra estéril durante 10 años hasta convertirla en un bosque lleno de vida

Punshilok Solarpedia

En los últimos años, se han conocido muchos casos de personas que se han unido por una causa común. Sin embargo, estas acciones suelen ser llevadas a cabo por una ONG internacional o por medidas gubernamentales de cada país. Pero la historia de Moirangthem Loiya Ngamba, un joven indio que habitaba en la región de Punshilok, es una excepción a lo que tenemos acostumbrados.

En poco más de una década, Punshilok se ha transformado de una colina árida y seca a un bosque verde repleto de vida. Y esto ha sucedido gracias al incansable esfuerzo de un grupo de jóvenes que estaba decidido a restablecer el equilibrio ecológico que originalmente existía en la región.

En 2003, Moirangthem Loiya Ngamba estaba buscando tierras para crear un espacio verde para las comunidades locales. El apasionado amante de la naturaleza, había fundado recientemente su ONG, Wildlife and Habitat Protection Society (WAHPS), para conservar la rica riqueza natural de la región.

Fue durante este tiempo que un agricultor de las estribaciones de Langol Range sugirió una visita a una colina cercana, Punshilok. Con un nombre que literalmente significa ‘Primavera de la vida’, esta colina había sido una vez un bosque importante. Sin embargo, años de deforestación, incendios forestales y la utilización indiscriminada de los recursos forestales por parte de los aldeanos la habían dejado estéril.

El milagro de Punshilok

Cuando Loiya llegó a Punshilok, este era un terreno desolado, cubierto de rocas y sin nada de valor que pueda crecer ahí, excepto algunas malas hierbas silvestres. Pero de alguna manera, sabía que esta era la tierra que había estado buscando.

Con la ayuda de algunos amigos, Loiya comenzó limpiando el área de malezas. Luego, limpiaron arroyo cerca del sitio, convirtiéndolo en una buena fuente de agua potable. Esto fue seguido por una importante campaña de reforestación, con niños y niñas trabajando incansablemente para enverdecer Punshilok.

Para asegurarse de que los árboles jóvenes fueran cuidados y protegidos correctamente, Loiya decidió hacer de Punshilok su hogar. Construyó una pequeña cabaña para él y vivió en la colina, solo, durante los siguientes seis años. Bajo su cuidadosa atención, una exuberante vegetación se extendió por la tierra, dándole vida.

La cabaña de Loiya

Cuando los animales salvajes comenzaron a regresar al bosque, Loiya contrató cuidadores para prevenir la caza, la caza furtiva y la deforestación. Para proteger a Punshilok de los incendios forestales, cada noviembre, él y sus amigos de WAHPS acampaban en la colina y hacían líneas de fuego (brechas en la vegetación que actúan como una barrera para frenar o detener el avance de un incendio forestal) en el bosque.

Hoy, Punshilok es un bosque próspero que alberga varias especies de animales salvajes como pangolines, ciervos ladradores, puercoespines y varias especies de aves. Hay más de 200 especies de plantas, incluidas orquídeas, hierbas y variedades medicinales, y más de 20 especies de bambú que crecen en el bosque. Además, de la importante fuente de productos forestales para los lugareños, el bosque también ha mejorado el microclima y ha aumentado el nivel freático del área circundante.

¿Cómo lleva su ONG Loiya actualmente?

A lo largo de los años, WAHPS ha crecido a pasos agigantados bajo la guía de Loiya para establecerse como una importante organización de conservación de la naturaleza. Desde campañas de plantación de árboles hasta rescates de animales, ha organizado muchas actividades relacionadas con el medio ambiente con participación local. La ONG también ha construido algunos refugios ecológicos, donde los visitantes y voluntarios pueden quedarse o descansar después de trabajar duro en el bosque, y una pequeña cocina (a cargo del cuidador) en Punshilok.

Loiya siente que la transformación exitosa de Punshilok de una tierra estéril a un bosque próspero es un ejemplo que puede inspirar a las personas, grupos y organizaciones que visitan el bosque. Entonces, ahora está trabajando para aumentar la conciencia sobre por qué un ecosistema saludable y que funcione bien es importante para la economía local.

“La conciencia es la clave. Muchas personas en Manipur son pobres y, para sobrevivir, se ven obligadas a explotar el medio ambiente. Esto sólo puede cambiar cuando les inculpemos que, al causar daño al medio ambiente, solo están reforzando su pobreza, no eliminándola”, concluye el trabajador que ha vuelto verde la colina árida.


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Un agricultor indio plantó 30000 árboles y transformó un desierto desolado en un oasis rebosante de vida

Anand Dhawaj Negi, el protagonista de nuestra historia, es un funcionario público de gobierno de la india que, luego de observar durante años la incapacidad de las instituciones de su país para hacerle frente al cuidado del medio ambiente, decidió tomar el toro por los cuernos y emprender un proyecto de revitalización de un bosque verde de una extensión de 90 hectáreas en el desierto de Himachal Pradesh al norte de la India. Y con 74 años de edad, Anand ha sorprendido al mundo, por haber dejado un legado que no tiene nada que envidiarle a un milagro.

Anand 2

La hazaña de nuestro agricultor necesitó de la plantación de más de 30 mil árboles posicionados a más de 3 kilómetro sobre el nivel del mar. La Robinia, el Sauce, el Álamo, el Enebro y otras coníferas son las especies más abundantes que Anand ha concebido para este bosque. Pero también ha sembrado una gran variedad de frutas y hortalizas para proveer de alimentos a comunidades locales como manzanas, patatas, girasol, frijoles, guisantes, setas y albarcoques.

La idea del proyecto surgió como tal en la década los noventa, cuando Anand se encontraba trabajando en un programa de desarrollo del desierto (DDP) promovido por el gobierno indio. Fue en esos años, que el funcionario se percató de la cantidad de recursos que se desperdiciaban y que podrían servir para proyectos más significativos en el futuro.

Cansado de que este problema persistiera, Anand solicitó un permiso para iniciar un servicio voluntario para desarrollar un bosque en Thang Karma.

Estado original de la zona

En los años 1998, Anand comenzó su proyecto con mucho entusiasmo, y sin dejar que su avanzada edad lo detuviese, a los 5 años de inicio de la odisea gestiono su jubilación para dedicarse plenamente a la plantación a gran escala de vegetación en el desierto. Para ello, se dejó guiar por la experiencia local que tenían los lugareños en plantaciones cercanas a este lugar.

De más está decir que la labor no fue para nada sencilla. Como no había ninguna fuente de agua cercana al lugar, Anand se las tuvo que arreglar para traerla y así hidratar a las plantas desde una distancia de más de 6 km.

El logro de Anand

Al principio, y dado a las condiciones tan extremas del desierto, la mayoría de los árboles plantados no sobrevivían. Sin embargo, Anand no se rindió y continuó perfeccionando su técnica hasta alcanzar un porcentaje muy bajo de árboles que se echaban a perder. Hablamos de tan solo un 1%.

El agricultor también detectó que el suelo carecía de nitrógeno. Por lo que, para poder proveer de mayores nutrientes al suelo, optó por plantar tréboles a lo largo de los canales de riego. Esta planta se caracteriza por retener mejor el agua y dificultarle el trabajo a las liebres de que destruyese las cosechas. Utilizando otras variedades de plantas posibilitó la transformación de suelo hasta convertirlo en un terreno fértil.

Ya para este punto, Anand Dhawaj Negi era imparable. Aprovecho el terreno fértil conseguido para criar cabras Chingum. Una especia caracterizada por producir Lana de Cachemira, un tipo de fibra textil de una calidad reconocida. La carne de estos animales es muy buscada y el estiércol que producen potenciaba aún más los nutrientes del suelo.

Anand ha dejado un legado tan invaluable que sus hazañas han inspirado a otros 200 agricultores a realizar proyectos similares. Siempre será recordado como el emprendedor que transformó un desierto desolado, en un bosque lleno de vida y abundancia.

Hemos decidido difundir esta noticia en su memoria, ya que Anand Dhawaj Negi abandonó este mundo en el pasado mes de mayo del 2021 😔

Anand

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